La destruction du cannabis sur les terres indigènes américaines met en évidence la fracture juridique

« Mes légumes, mon cannabis médical », a déclaré Farden à propos de la rencontre du 29 septembre. « Et il m’a dit : « Cela peut être un problème ». ‘

Cela peut vous intéresser : Pourquoi les ressources humaines et la communication sont importantes pour votre entreprise

Le raid a jeté une ombre sur le cannabis en tant qu’opportunité de développement économique pour les communautés autochtones, alors que les gouvernements tribaux de Picuris Pueblo et au moins une autre réserve poursuivent des accords avec le Nouveau-Mexique qui leur permettraient d’ouvrir des entreprises de marijuana. L’État abrite 23 communautés amérindiennes reconnues par le gouvernement fédéral. Son objectif est de lancer les ventes au détail de pots d’ici avril.

Plus des deux tiers des États ont légalisé la marijuana sous une forme ou une autre, dont quatre qui ont approuvé le pot récréatif lors des élections de 2020 et quatre autres par la législation cette année. Le gouvernement américain a évité de les sévir, même si la drogue reste illégale en vertu de la loi fédérale à posséder, à utiliser ou à vendre.

A lire aussi : 6 ordinateurs portables bon marché que vous pouvez acheter en 2018

Le raid de septembre a examiné son approche sur des terres tribales comme Picuris Pueblo, où le Bureau des affaires indiennes fournit des services de police pour faire appliquer les lois fédérales et tribales dans un arrangement commun dans le pays indien. D’autres tribus gèrent leurs propres forces de police sous contrat avec le BIA.

DOSSIER – Dans cette photo du 29 septembre 2021 fournie par John Pettit, des agents des forces de l’ordre du Bureau des affaires indiennes inspectent un jardin de cannabis à Picuris Pueblo, NM

Dans une lettre récente adressée au gouverneur de la tribu Picuris Pueblo, Craig Quanchello, obtenue par l’Associated Press, un agent spécial du BIA a déclaré que l’agence ne dira pas à ses agents de se retirer dans le pays indien – et que la possession et la culture de marijuana restent un crime fédéral. , malgré les changements dans les lois étatiques et tribales.

« La notification préalable des opérations d’application de la loi n’est généralement pas appropriée », indique la lettre. « Le BIA Office of Justice Services est tenu d’appliquer la loi fédérale et ne demande pas à ses agents de ne pas tenir compte des violations de la loi fédérale dans le pays indien. »

Les responsables du BIA et de son agence mère, le ministère de l’Intérieur, ont refusé de commenter et n’ont pas répondu aux demandes de l’AP pour plus de détails sur le raid et ses implications. Farden n’a pas été inculpé et ne sait pas s’il y aura d’autres conséquences.

Le président Joe Biden a ordonné cette semaine à plusieurs départements du Cabinet de travailler ensemble pour lutter contre la traite des êtres humains et la criminalité sur les terres amérindiennes, où les taux de crimes violents sont plus du double de la moyenne nationale.

Il n’a pas spécifiquement abordé la marijuana, bien qu’il ait déclaré qu’il soutenait la dépénalisation de la drogue et l’annulation des condamnations pour usage de cannabis dans le passé. Il n’a pas embrassé la légalisation fédérale de la marijuana.

L’avocat de la défense pénale basé à Portland, Leland Berger, qui a conseillé l’année dernière la tribu Oglala Sioux après avoir adopté une ordonnance sur le cannabis, note que les priorités du ministère de la Justice pour la marijuana dans le pays indien ont été décrites par écrit sous le président Barack Obama puis annulées sous le président Donald Trump, avec peu de directives publiques écrites depuis.

« C’est remarquable pour moi d’entendre que la BIA applique la loi fédérale sur les substances contrôlées sur les terres tribales où la tribu a promulgué une ordonnance qui protège l’activité », a-t-il déclaré.

Aux États-Unis, les entreprises tribales ont adopté une variété d’approches à cheval sur les lois fédérales et étatiques et les questions de juridiction pour prendre pied dans l’industrie du cannabis.

À Washington, la tribu Suquamish a joué un rôle de pionnier dans le cadre d’un accord de 2015 avec l’État pour ouvrir un magasin de vente au détail de marijuana à travers Puget Sound depuis Seattle dans la réserve de Port Madison. Il vend du cannabis de dizaines de producteurs indépendants.

Plusieurs tribus du Nevada gèrent leur propre division d’application pour assurer la conformité avec les programmes de marijuana autorisés par l’État et les tribus, y compris un registre pour la marijuana médicale cultivée localement. Les taxes collectées dans les dispensaires tribaux restent acquises aux tribus et sont affectées aux programmes d’amélioration de la communauté.

Dans le Dakota du Sud, les Oglala Sioux sont devenus au début de 2020 la seule tribu à mettre en place un marché du cannabis sans réglementation étatique similaire, approuvant l’utilisation médicale et récréative lors d’un référendum à la réserve de Pine Ridge. Des mois plus tard, un vote à l’échelle de l’État a légalisé la marijuana dans le Dakota du Sud, avec une contestation de l’administration du gouverneur républicain Kristi Noem en instance devant la Cour suprême de l’État.

Le gouvernement américain reconnaît un droit « inhérent et inaliénable » à l’autonomie gouvernementale des tribus amérindiennes. Mais les organismes fédéraux chargés de l’application des lois interviennent toujours de manière sélective pour faire respecter l’interdiction du cannabis, a déclaré Berger.

« Les tribus sont des nations souveraines et elles ont des traités avec les États-Unis et, dans certains cas, il existe une juridiction concurrente. … C’est un peu cet hybride, dit-il.

À la fin de 2020, une combinaison de forces de l’ordre étatiques, fédérales et tribales a coopéré à un raid sur des fermes de marijuana tentaculaires avec des serres de fortune dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique avec le consentement du président de la nation Navajo. Les autorités ont saisi plus de 200 000 plantes. À l’époque, le Nouveau-Mexique limitait la culture de marijuana à 1 750 plants par producteur autorisé de cannabis médical.

À Picuris Pueblo, Quanchello a déclaré que l’industrie du cannabis est une promesse économique pour les terres tribales trop éloignées pour soutenir un casino à part entière. Picuris exploite un fumoir à partir d’une remorque en bordure de route et est sur le point d’ouvrir une station-service avec une sandwicherie et une mini-épicerie.

« Nous sommes des agriculteurs par nature. C’est quelque chose que nous pouvons faire ici et être bons dans ce domaine », a déclaré Quanchello. « Nous ne voulons pas le manquer. »

Il a décrit le raid du BIA comme un affront à Picuris Pueblo, avec des échos de l’application de la loi fédérale en 2018 qui a déraciné environ 35 plants de cannabis cultivés par la tribu lors d’une incursion dans la marijuana médicale.

Les législateurs de l’État en 2019 ont adopté des réglementations uniformes pour la marijuana médicale sur les terres tribales et non tribales.

En légalisant la marijuana à des fins récréatives cette année, la législature dirigée par les démocrates du Nouveau-Mexique et le gouverneur Michelle Lujan Grisham ont souligné la nécessité de créer des emplois, de renforcer les revenus de l’État et de répondre aux préoccupations concernant les dommages causés aux minorités raciales et ethniques par la criminalisation de la drogue.

Judith Dworkin, une avocate basée à Scottsdale, en Arizona, spécialisée dans le droit des Amérindiens, a déclaré que les entreprises tribales de cannabis étaient moins exposées au risque d’interférence de la part des forces de l’ordre fédérales, là où les États disposent de marchés légaux solides pour le pot.

« Il est beaucoup plus facile pour une tribu de prendre position sur le fait qu’elle veut faire quelque chose de similaire » à l’État, a-t-elle déclaré. « C’est toujours un risque. »

Quanchello a déclaré qu’il considérait l’application fédérale des lois sur le cannabis à Picuris Pueblo comme imprévisible et discriminatoire.

« En tant que tribu, nous pouvons finir par investir un million de dollars dans un projet, en pensant que tout va bien. Et à cause d’un officier malhonnête ou de quelqu’un qui ne croit pas que quelque chose va bien, cela pourrait être arrêté », a-t-il déclaré.